Το μετάλλιο που κυνηγούσε τόσα χρόνια η ελληνική ομάδα ήρθε στο Βελιγράδι και η τετράδα, ή μάλλον εξάδα, εκπλήρωσε το όραμα του 2015.

Με 3:13.73 η τετράδα των Απόστολου Χρήστου, Στέργιου Μπίλα, Κριστιάν Γκολομέεβ και Ανδρέα Βαζαίου τερμάτισε στην τρίτη θέση του τελικού των 4Χ100μ ελεύθερο ανδρών στο ευρωπαϊκό πρωτάθλημα του Βελιγραδίου. Η προσπάθεια για ελληνική συμμετοχή με αξιώσεις στην 4Χ100μ ελεύθερο ξεκίνησε στο παγκόσμιο πρωτάθλημα του Καζάν το 2015 και όλοι οι κόποι τελικά ευοδόθηκαν στο Βελιγράδι.

Photo credits: Αναστασία Καρεκλά / AthleadPhoto credits: Αναστασία Καρεκλά / Athlead

Στις πρώτες δηλώσεις των αθλητών στη μεικτή ζώνη για το athlead.gr ο Απόστολος Χρήστου πήρε πρώτος τον λόγο: «Πολλά χρόνια κυνηγάμε το μετάλλιο, ήταν καταραμένο. Από το 2015 που συνθέσαμε την ομάδα αυτό κυνηγούσαμε, μια διάκριση, κι ήρθε μετά από τέταρτες θέσεις, ακυρώσεις, αποκλεισμούς. Εντάξει, είναι κορυφαίο το επίπεδο, η 4Χ100μ είναι από τις πιο ανταγωνιστικές σκυταλοδρομίες. Ξέρουμε καλώς ή κακως ότι δεν θα είμαστε για πολλά χρόνια μαζί σαν σύνθεση, οπότε το θέλαμε. Έπρεπε να φτάσουμε στο τέλος και να έχουμε ένα μετάλλιο στην κατοχή μας», και πρόσθεσε: «Ήταν και δύσκολο το έργο μας, να μαζέψεις τέσσερις πολύ γρήγορους 100άρηδες είναι δύσκολο, όμως το πετύχαμε και πήραμε το μετάλλιο. Υπάρχει και βάθος στη ομάδα με τον Οδυσσέα Μελαδίνη) και τον Βαγγέλη (Μακρυγιάννη), φάνηκε το πρωί, και αυτό μας δίνει και εμάς ανάσες για να διεκδικήσουμε το μετάλλιο».

Ο Στέργιος Μπίλας συνέχισε: «Μας δίνει μεγάλο κίνητρο. Τα παιδιά το κυνηγούσαν αυτό το μετάλλιο πάρα πολλά χρόνια. Το θέλαμε, το πήραμε, δεν νομίζω ότι υπάρχει κάτι άλλο να πούμε. Χαρήκαμε πάρα πάρα πολύ και είναι συγκινητικό αυτό που ζούμε αυτή τη μέρα. Αυτό το μετάλλιο το χάρηκα παραπάνω και από το ατομικό», ενώ ο Κριστιάν Γκολομέεβ τόνισε: «Θέλαμε πολύ και το πανελλήνιο ρεκόρ, αλλά δεν πειράζει, ήρθε το μετάλλιο. Τα δώσαμε όλα πραγματικά. Πάμε τώρα να το απολαύσουμε».

Photo credits: Αναστασία Καρεκλά / Athlead

Ο Ανδρέας Βαζαίος, πιο συγκινημένος από τους τέσσερις, κράτησε τις δηλώσεις του για μετά την απονομή του μεταλλίου: «Το 2015 ξεκινήσαμε αυτή τη διαδρομή με ένα όνειρο, να τη φτάσουμε όσο γίνεται πιο ψηλά. Και ήμουν τότε όταν μπήκαμε στην σκυταλοδρομία στο παγκόσμιο, στο Καζάν, και πήραμε την Ολυμπιακή πρόκριση για το 2016. Από τότε που ήταν απλά ένα όνειρο έχουμε κάνει μεγάλη διαδρομή. Τέσσερα παιδιά που απλά ήθελαν να πάρουν την πρόκριση και μετά είδαμε πόσο ψηλά μπορούμε να πάμε. Για εννιά χρόνια το μετάλλιο όλο ερχόταν και δεν ερχόταν, με τεράστιες σφαλιάρες, έχοντας κάνει χρονιάρες και ακόμα να μας λείπει κάτι. Οπότε το θέλαμε πάρα πολύ αυτό».

Για τη σημασία αυτής της σκυταλοδρομίας στην ελληνική κολύμβηση, είπε: «Ήταν η πρώτη σκυταλοδρομία που ξαναέδωσε μετά την 4Χ200μ τόσα πολλά όνειρα για τους Έλληνες κολυμβητές. Είδαμε το επίπεδο να ανεβαίνει όλο και παραπάνω στα 100μ ελεύθερο γιατί πολύ απλά είχαμε αυτό τον στόχο, να πάρουμε πρόκριση. Και όταν ξεκινήσαμε το 2015 θέλαμε να δείξουμε ότι οι σκυταλοδρομίες μπορεί να δουλέψουν και για εμάς που είμαστε μικρότερη χώρα. Δε σημαίνει ότι δεν έχουμε τη δυνατότητα να προσφέρουμε πολύ μεγάλες συγκινήσεις και πολύ μεγάλες επιτυχίες. Βλέπαμε τόσο πολύ ότι είμαστε μια μεγάλη οικογένεια, γιατί να μην έχουμε κι εμείς αυτό το κίνητρο της σκυταλοδρομίας; Και εγώ προσωπικά το έχω πει πολλές φορές. Δεν είναι μόνο το μετάλλιο. Σαφώς έχουμε γράψει πολύ μεγάλη ιστορία. Απλά το μετάλλιο είναι η δικαίωση αυτής».

Να σημειωθεί ότι το βράδυ μετά την κούρσα η τετράδα της σύνθεσης του τελικού απένειμε μετάλλια και στους δύο αθλητές που συμμετείχαν στη σύνθεση του προκριματικού, τον Οδυσσέα Μελαδίνη και τον Βαγγέλη Μακρυγιάννη, ανάμεσα στα χειροκοτήματα όλων των μελών της Εθνικής. Μία πολύ όμορφη στιγμή που είναι ενδεικτική του εξαίιρετου κλίματος που υπάρχει.