Η ώρα είναι κοντά 3:00 και στριφογυρίζω σε ένα διαμέρισμα στο Βελιγράδι προσπαθώντας να βάλω τις σκέψεις μου σε μία σειρά. Τι ακριβώς είναι αυτό που με συγκίνησε τόσο τη μέρα που πέρασε;

Αποστολή Βελιγράδι | Παναγιώτης Βότσης

Είναι το χρυσό του Παπαστάμου και το χάλκινο της 4Χ200μ ελεύθερο; Είναι η μεγάλη πρόκριση του Μπίλα στον τελικό των 50μ πεταλούδα (με τον καλύτερο χρόνο) και η πρόκριση της Αντωνίου στον τελικό των 100μ ελεύθερο; “Όχι, δεν ειναι το ίδιο το αποτέλεσμα” απαντάω στον εαυτό μου, όσο προσπαθώ να καταπιώ μια γουλιά από ένα πράγμα που ντρέπεται να πει τον εαυτό του καφέ για να μείνω ξύπνιος. Είναι η ανταμοιβή των κόπων, είναι η προσωπική ιστορία του καθενός από αυτά τα παιδιά.

Είναι η πίστη του Μπίλα στη διαδικασία. Διαχειρίστηκε τις προσδοκίες από τη μεγάλη περσινή επιτυχία με το διπλό χρυσό του ευρωπαϊκού Κ23 και άντεξε έναν ομολογουμένως δύσκολο χειμώνα με αργούς χρόνους. Επέστρεψε, πεινασμένος για βελτίωση και πλέον διεκδικεί ευρωπαϊκό μετάλλιο στους άνδρες.

Είναι η κάθε μικρή νίκη της Αντωνίου. Κολύμπησε πιο γρήγορα στον ημιτελικό από τον προκριματικό, πλησίασε στο ρεκόρ της και εξασφάλισε θέση στον πρώτο της μεγάλο τελικό για την Κύπρο.

Είναι το comeback του Εγγλεζάκη. Το 2021 δεν κολύμπησε τελικά στους πρώτους του Ολυμπιακούς, αλλά υποσχέθηκε στον εαυτό του ότι τις καλύτερες μέρες θα τις φέρει ο ίδιος. Και το έκανε. Τρία χρόνια και δύο επεμβάσεις μετά, έχει εισιτήριο για Παρίσι, και μάλιστα με ευρωπαϊκό μετάλλιο στην 4Χ200μ και χρονομετρημένο 1:46.60 με flying.

Είναι η κολυμβητικήδεύτερη εφηβεία” του Βαζαίου. Έχοντας αποβάλλει το άγχος για το ατομικό Ολυμπιακό όριο μετά από μερικά δύσκολα χρόνια, απολαμβάνει ξανα το κολύμπι και παράλλληλα είναι σε mentor mode. Έχει κομβικό ρόλο σε 2/3 σκυταλοδρομίες για το Παρίσι, μεταλαμπαδεύει την εμπειρία του στους νεότερους και παίρνει άλλα τόσα πίσω από εκείνους.

Είναι οι πρώτες δηλώσεις του Παπαστάμου. Με βουτηγμένη τη γλώσσα στο μυαλό, αλλά κυρίως στην ψυχή, άνοιξε την καρδιά του για το βάρος που σήκωνε τα τελευταία 5 χρόνια και αφιέρωσε τη νίκη του στον πιο δυνατό άνθρωπο που ξέρει, τη γιαγιά του που τον καμάρωσε από τις κερκίδες.

Είναι η απόφαση του Στάμου να επιστρέψει με σοβαρότητα στον πρωταθλητισμό, είναι η επιμονή και η ασταμάτητη δουλειά του Μάρκου για την τέλεια κούρσα.

Για αυτές τις μέρες, για αυτά τα παιδιά και τα επόμενα, θέλουμε να είμαστε με το Athlead στις μεικτές ζώνες. Για να ακούγονται οι ιστορίες τους και για να ζούμε μαζί τους αυτές τις στιγμές.