Η ιστορία επαναλήφθηκε για τρίτη φορά με το τρίτο ελληνικό μετάλλιο σε σκυταλοδρομία ευρωπαϊκου 50άρας χρώματος χάλκινου, όπως και τα πρώτα δύο της 4Χ200μ ελεύθερο ανδρών από το 2002 και το 2006, και τα πρόσωπα των πρωταγωνιστών τα λένε όλα.

Η εξαιρετική τετράδα της Εθνικής έφτασαν στη μεικτή ζώνη μετά την απονομή ήδη με τα μετάλλια στα χέρια, μιας και πραγματοποιήθηκε ακριβώς μετά την ολοκλήρωση του τελικού. Είχαν διαφορετικό τρόπο ο κάθε ένας να διαχειριστούν αυτή την επιτυχία, ενώ για τους τρεις από τους τέσσερις (Μάρκο, Εγγλεζάκη και Στάμου) το χάλκινο της 4Χ200μ είναι το πρώτο διεθνές μετάλλιο σε επίπεδο ανδρών. Το χάλκινο ήρθε για να κλείσει μία εκπληκτική πρώτη μέρα για την Ελλάδα με ένα χρυσό από τον Παπαστάμο, και μία μεγάλη πρόκριση σε τελικό από τον Μπίλα. Οι τέσσερις κολυμβητές, σε νιρβάνα, έδωσαν τις πρώτες τους δηλώσεις στο athlead.gr:

Κώστας Εγγλεζάκης

«Ήταν μεγάλη ευκαιρία για εμάς αυτό σήμερα. Εγώ θέλω να αφιερώσω το μετάλλιο στους γονείς μου. Οι καλύτερες μέρες ήρθανε και θα έρθουν ακόμα καλύτερες. Job is not finished, έχουμε συνέχεια».

Δημήτρης Μάρκος

«Στoν προκριματικό δοκιμάσαμε μια καινούργια σύνθεση, εν τέλει γυρίσαμε στην παλιά συνταγή που κερδίζει. Είμαστε μια φοβερή ομάδα, το έχουμε αποδείξει. Νομίζω έχουμε πάρα πολύ καλή σχέση με τα παιδιά. Θα μπορούσαμε κι άλλο να το κυνηγήσουμε στην προπόνηση. Αλήθεια είναι δεν κάνουμε πολλές προπονήσεις μαζί, αυτό δείχνει ότι έχουμε κι άλλα να δώσουμε. Θα το κάνουμε για το Παρίσι. Συνεχίζουμε, δεν έχει τελειώσει τίποτα. Παραμένουμε προσγειωμένοι».

Κώστας Στάμου

«Είναι κίνητρο είναι όλοι οι αγώνες. Κάθε τελικός είναι κίνητρο. Το ευρωπαϊκό είναι κίνητρο. Τα πάντα είναι κίνητρο, όλα είναι ένα κίνητρο και είμαστε πολύ καλή ομάδα, ομαδάρα όπως είπα στην ΕΡΤ».

Ανδρέας Βαζαίος

Για τα τρομερά τελευταία μέτρα της κούρσας στα οποία εξασφάλισε το χάλκινο, τόνισε: «Η τελευταία θέση δεν είναι εμπειρία, είναι απλά η ψυχή να πω την αλήθεια. Δεν έβλεπα τίποτα στο τελευταίο 50άρι, απλά έσπρωξα τον τοίχο, έκανα τα υποβρύχια μου και λέω θα μείνω εδώ, θα με σηκώσουν τα παιδιά να με βγάλουν από τη πισίνα. Δεν ήξερα που ήμουν, αλήθεια, οπότε απλά τερμάτισα και είδα τα παιδιά να πανηγυρίζουν και λέω, Παναγιά μου σε ευχαριστώ», και πρόσθεσε: «Ξέραμε ότι μπορούσαμε να είμαστε στα μετάλλια. Ξέρουμε τι μπορούσαμε να κάνουμε αυτό το χρόνο, αλλά ξέρουμε ότι μπορούμε να πάμ και πιο γρήγορα. Όπως είπαμε δοκιμάσαμε καινούργιες συνθέσεις. Έχουμε να δοκιμάσουμε πάρα πολλά και στις κούρσες μας για να είμαστε όσο καλύτερα γίνεται στους Ολυμπιακούς. Θα δώσουμε, όπως και να έχει, την ψυχή μας. Θα μπούμε στο βατήρα θέλοντας να δώσουμε τον καλύτερό μας εαυτό και νομίζω ότι αυτό το δείχνουμε από τώρα. Προσπαθήσαμε για το καλύτερο και φάνηκε».