Ο Εμμανουήλ Καραλής βρίσκεται στον έβδομο ουρανό μετά το χάλκινο μετάλλιο που κατέκτησε στο παγκόσμιο πρωτάθλημα κλειστού στίβου, το πρώτο του σε παγκόσμιο επίπεδο της κατηγορίας των ανδρών.

Με ένα χαμόγελο μέχρι τα αυτιά ο Καραλής έφτασε στη μεικτή ζώνη για να μας περιγράψει τα συναισθήματα του σε αυτή τη μεγάλη στιγμή για την καριέρα του, τη μεγαλύτερη στην μέχρι τώρα καριέρα του. Το athlead.gr ήταν εκεί για να καταγράψει τις δηλώσεις του: «Δεν το περίμενα πραγματικά. Βασικά ναι, όντως δεν το περίμενα. Εδώ ήρθα δέκατος τρίτος. Ήταν και η σεζόν πάρα πολύ δύσκολη. Δεν μου έβγαιναν τα άλματα μου, δεν μου έβγαιναν τα κοντάρια. Πάρα πολλά λάθη. Οπότε δεν το έχω συνειδητοποιήσει ακόμα. Πρέπει να κάτσω να ηρεμήσω μαζί με την οικογένεια μου, τους συναθλητές μου που έχουν έρθει να με βρούνε και τους ευχαριστώ πάρα πολύ. Ναι, απλά είμαι πάρα πολύ ευτυχισμένος και πρέπει να το συνειδητοποιήσω. Να σου πω την αλήθεια εγώ, εγώ ήταν δεδομένο ότι δεν θα έρθω αλλά, η μητέρα μου, πίστευε πάρα πολύ σε μένα και την ευχαριστώ πάρα πολύ γιατί όταν μια μητέρα δείχνει την αγάπη της και την εμπιστοσύνη της στο παιδί της, πραγματικά μπορεί να κάνει μεγάλα πράγματα. Οπότε αυτό το μετάλλιο το αφιερώνω στην μητέρα μου. Όταν πάω στο ξενοδοχείο θα της δώσω μια μεγάλη αγκαλιά, ένα μεγάλο φιλί και να της πω ένα μεγάλο ευχαριστώ».

Ο Μανόλο του… Ιανουαρίου σίγουρα δεν περίμενε αυτή την εξέλιξη της σεζόν του κλειστού: «Όχι, σίγουρα όχι. Όμως, είπα εγώ. Εμένα θα τελείωνε η σεζόν μου στο Παρίσι που είχα ένα τελευταίο αγώνα. Μετά μου έστειλε το μήνυμα ο αρχηγός της αποστολής ότι είμαι στην ομάδα και ήμουν ξαφνιασμένος γιατί δεν είχα κάνει τις επιδόσεις που ήθελα. Κίνηση ματ στην ομάδα (γέλια), Ήθελα να κάνω μια πολύ καλή εμφάνιση, οπότε φοράω το εθνόσημο θέλω να δίνω τον καλύτερό μου εαυτό και από εκεί και πέρα ό,τι βγει. Δεν το περίμενα το πως εξελίχθηκε ο αγώνας. Πίστευα σιγά-σιγά στον εαυτό μου και στις δυνατότητές μου και ο προπονητής μου έλεγε ότι είμαι καλά, πάνω στον αγώνα άρχιζα και είχα περισσότερη αυτοπεποίθηση».

Μέσα στον αγώνα ο Καραλής βρέθηκε με την πλάτη στον τοίχο με δύο άκυρα στο 5.50μ και το 5.65μ και αν δεν το περνούσε στην τρίτη προσπάθεια όχι μόνο δε θα συνέχιζε, αλλά θα έφευγε και χωρίς καταγεγραμμένη επίδοση. Για εκείνη τη δύσκολη στη διαχείριση στιγμή, είπε: «Το μόνο που έπρεπε να κάνω ήταν να πάω και να εκτελέσω. Ο Χάρης ο Καραλής προπονητής μου και πατέρας μου έκανε τρομερή δουλειά στο κοουτσάρισμα σήμερα. Οπότε εγώ απλά εκτελούσα. Τα μπράβο είναι και στον προπονητή που κατάφερε να ξεπεράσουμε μαζί τις δυσκολίες και τις άκυρες προσπάθειες».

Αφού είχε εξασφαλίσει πλέον το μετάλλιο, μας περιγράφει πως ήταν η ψυχολογία του στα τελευταία άλματα: «Πάντα προσπαθούσα να μείνω συγκεντρωμένος, να κάνω καλά άλματα. Ήταν να πάρω ένα μεγάλο κοντάρι, μετά ξεκίνησαν όμως οι κράμπες γιατί το σώμα είχε τελειώσει. Δεν ήταν της στιγμής. Αλλά ναι, πραγματικά δεν το έχω συνειδητοποιήσει ακόμα. Όπως είπα, πρέπει να πάω στο ξενοδοχείο να ξεκουραστώ με την ομάδα και από εκεί και πέρα θα πάνε όλα καλά».

Για αυτά που έρχονται στον ανοιχτό και τους στόχους που έχει, είπε:«Αυτό που έχουμε βάλει στόχο είναι σίγουρα να καταφέρουμε να ξεπεράσουμε τον εαυτό μας. Θέλω να κάνω ένα πανελλήνιο ρεκόρ και από κει και πέρα θέλω να παραμείνω υγιής, να είμαι, να είμαι και να είμαι συνεπής στα ύψη και στους αγώνες. Η ζωή είναι πάρα πολύ μεγάλη. Έχουμε πάρα πολλούς αγώνες μέχρι το Ευρωπαϊκό και τους Ολυμπιακούς Αγώνες, οπότε το βασικότερο είναι να ξεκουράσω το σώμα μου, να ηρεμήσει και το μυαλό μου και από τέλος του μήνα θα ξεκινήσω την προετοιμασία για τη σέζον του ανοιχτού».